They have a right to know

I still cannot believe that 3 years have already gone by. It seems as if it were only yesterday that my husband and I held our daughters for the first time and instantly became a family. Everything is so clear in my heart that I can barely call it a memory; it is just another heartbeat that has passed. And yet, here we are facing a new year of life and with it the challenge that has driven me to write this post. The time has come for us to deepen the conversation about our beautiful family’s birth story. It is time to talk straight forth about the gift of adoption.

Don’t get me wrong, ever since our daughters arrived to our home we have spoken openly about adoption and how they are the greatest gift God has blessed us with. But even though they just turned 3, in my heart I know they are ready to begin understanding why mommy says they were not born in her tummy but in her heart.

You see, I do not want society’s misconceptions to tell our daughters that they’re unwanted children, because they WERE NOT AND ARE NOT. I do not want ignorance and prejudice to teach our daughters that we are not their “real parents” or that they do not have a “real home”. I do not want cruelty and frustration to tell them that we are considered less their parents because we did not give birth to them or that they are less our daughters because they do not share our DNA. I forbid shame to walk around the hallways of my home whispering to our children that they were placed in adoption because there was something wrong with them, or worse, that their conception and birth were a mistake. I refuse to allow confusion, mockery, and rebellion attempt to destroy what prayer, longing, passion, and faith so bravely won.

I want our daughters to know that love was the connection that brought us together. That we had been looking for them and praying for them even before knowing that 10 years later we would get to hold them and never let them go. I want our daughters to know that their birthmother, even though we do not know who she is, loved them so much that she made the selfless decision of taking care of them, not by “giving them up”, but by providing the opportunity to thrive in life. I want our daughters to know that they have completed our family and they are so deeply loved.

So it is time to tell them that the bond we share is greater than biology, because when biology failed in my body, faith and love were still holding on to a heavenly promise. They have a right to know that the people who surround them prayed for them and longed for them as passionately as we did. They have a right to know that ADOPTION is neither a sin nor an act of desperation. They have the right to know that they were not an accident, they were not a coincidence, they were not an easy way out…they were the daughters God designed and matched for us. Their identities will always lie around that truth…our adoption story is a story of divine love.

So we have decided to buy children literature related to adoption. For now, we will start by reading to them I Wished for You by Marianne Richmond, Guess How Much I Love You by Sam McBratney, and A Mother for Choco by Keiko Kasza (Spanish edition).

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We will put up a memory wall in our halls. We will begin discussing with our church leaders and teachers about ways in which we can reshape the way adoption has been addressed. We will propose ideas, share experiences… and depend on our loved ones to share the REAL story. We will kindly ask our friends and family to never hold back in sharing the journey all of us enrolled so that we could become a family. And we ask of you, dearest reader to help not only my family, but every adoptive family by readdressing the way you talk about adoption to your family…bottom line, we are all homes wishing to give and receive love.

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Deseamos adoptar, pero ¿cómo empezamos?

El sábado, 17 de noviembre de 2012 celebramos el Día Nacional de la Adopción. Demás está decirles que nuestro hogar estuvo de fiesta conmemorando lo hermoso que ha sido el regalo de nuestras hijas. Confiamos en Dios que prontamente mayor cantidad de familias se unirán en esta celebración anual.

Nuestra última entrada en el “blog” fue orientada a generar una conversación sincera y genuina sobre las motivaciones que les llevan a la adopción y si en realidad es el camino que ambos desean caminar. Aunque no hayan tomado una determinación formal, es nuestro deseo compartir con ustedes cuáles son los pasos a seguir y qué pueden esperar en la primera etapa del proceso de adopción.

1. Orientarse sobre la Ley de Adopción – Actualmente se encuentra en vigor la Ley Núm. 186 llamada Ley de Reforma Integral de Procedimientos de Adopción del 2009 y las enmiendas realizadas a la misma a través de la Ley Núm. 247 del añ0 2011. Es importante que la lean y se familiaricen con los conceptos que exponen. En estas leyes se establecen los pasos a realizar y muchas dudas sobre los procesos mismos de adopción son aclarados. Les incluimos los enlaces:

2. Realizar el Estudio Social – El estudio social es el proceso de entrevista y recopilación de información que determina si son una pareja elegible o no para ser hogar pre-adoptivo. Este paso es el más importante de todos y el que más procesos internos requiere. Cada agencia de adopción tiene su propio protocolo y las gestiones realizadas responderán según lo que les indiquen. En nuestra experiencia, la información fue bastante consistente, salvo algunos detalles. Un estudio para un hogar pre-adoptivo no es lo mismo a un estudio para ser hogar sustituto.¡Por favor no cometa ese error!

Departamento de la Familia – es importante enfatizar que los trámites que se realicen con el D.F. son utilizados únicamente para las gestiones de adopción con el D.F. Quiere decir que aquellos estudios sociales que se realicen a través de ellos no pueden ser utilizados para gestiones con otras agencias. Guarden copia de todos los documentos que tengan que proveer. Hagan un portafolio con fecha. Créanme, saber esto de antemano les librará de un dolor de cabeza. ¡Mi esposo y yo sufrimos el dolor de cabeza! Se deben contactar con la línea de adopción 787-523-2323 y se les orienta sobre los pasos a tomar.

  •  Nuestra experiencia fue que nos citaron para una reunión de orientación y en dicha reunión nos dieron una lista con todos los documentos necesarios para abrir un expediente de solicitud. Entre esos documentos se encuentran: Certificado de Matrimonio original, Certificados de Nacimiento originales, Certificados de Antecedentes Penales, evaluación médica (se entrega una lista de los laboratorios específicos a realizar), verificaciones de empleo, foto familiar, cartas de recomendación, etc.
  • Una vez se entreguen todos los documentos el D.F. comienza con el protocolo del estudio social como tal: Se les asigna un Trabajador Social que les llamará para entrevistarlos en su hogar. Ese día se verificará la residencia, la ubicación de donde viven, se corrobora toda la información brindada en los papeles y se les hace una entrevista a ustedes por separado y en conjunto. Tal como les mencionamos en la entrada del “blog” pasada, prepárense para que les pregunten TODO. Posterior a eso se toma la información de las personas que les redactaron las cartas de recomendación y el Trabajador Social hace gestiones para entrevistar a los colaterales (jefes, vecinos, familiares, etc.). Este proceso está supuesto a durar hasta un máximo de 30 días.
  • Al cabo de los 30 días se supone que el Trabajador Social se esté comunicando para compartir los resultados del estudio social y si formalmente estarán pasando sus datos el REVA (Registro Estatal Voluntario de Adopción de Puerto Rico). De igual forma se les debe enviar una notificación por escrito con esa información.

 Agencias de Adopción – las agencias privadas de adopción en Puerto Rico tienen más o menos los mismos procesos. Lo único que diferencia es el tiempo en el que dura el proceso completo de cualificar como hogar pre-adoptivo (puede ser un poco más corto) y otros documentos que puedan solicitar. Si desean hacer adopciones domésticas en Estados Unidos o  internacionales, hay otra gama de requisitos que son necesarios. Por ejemplo, una de las agencias con las que trabajamos nos solicitó redactar una biografía a cada uno y otra agencia nos solicitó un álbum familiar que contara nuestra historia de pareja y las personas que pasarían a ser la familia  del niño (a) y fotos del hogar. Ahora, es importante mencionar que a diferencia del D.F., los estudios sociales privados sí conllevan un costo. Muchos fluctúan entre los $800 y pueden llegar a los $3,000.

3. Seguimiento y espera – Una vez realizado el estudio social y de hogar corresponde algo que resultará  trabajoso y demandará mucha paciencia de su parte: mantener sus documentos al día y ESPERAR. Insistimos que realicen un portafolio con todos sus documentos y que los hagan por fecha. De esta manera se les hará más fácil saber qué tipo de documentos caducan mensualmente, cada tres meses y anualmente. Nadie los llamará para decirles que su Certificado de Antecedentes Penales venció, se espera que ustedes muestren su continuo interés en adoptar manteniendo su expediente al día. El tiempo de espera de cada pareja dependerá de muchas cosas: edad del niño o niña que han tomado en consideración, si especificaron género, si están abiertos a recibir grupos de hermanos, y demás. El seguimiento es indispensable. Deben dejar saber que están pendientes y siempre disponibles.

Les incluimos las agencias de adopción en Puerto Rico que conocemos y sus enlaces electrónicos. Esperamos que esta información haya sido de provecho. No duden en dejarnos preguntas. Lo peor que puede pasar es que les digamos que juntos tendremos que buscar la contestación, y eso no es tan malo.

Departamento de la Familia

http://www.adfan.gobierno.pr/

  • Tel. (787) 523-2323

Hogar Cuna San Cristóbal

http://hogarcunasancristobal.com

  • Tel. (787) 747-9488 / (787) 286-0696
  • Fax (787) 744-1777
  • Dirección: PMB 428 HC      01 Box 29030 Caguas, PR 00725-8900
  • Email: hcsancristobal@gmail.com

La Casa Cuna San Juan

http://www.sanjuan.pr/familia/CasaCunaDeSanJuan.aspx

http://www.casacunadesanjuan.com/

Adoption Services of the Caribbean

www.adopcionpr.com

  • Sra. Sarah N. Santiago
    Directora
  • Tel. (939) 630-0372
  • E-mail: adopcionpr@gmail.com
  • Dirección Postal:  PO Box 6057 Mayagüez, PR, 00681
  • Email: adopcionpr@gmail.com